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爱立信与小米达成全球许可

时间:2019-10-30 10:06:50  来源:乐知草堂  作者:

历时五年的专利诉讼后,爱立信和小米终于在印度结束了专利纠纷。双方于本月中旬(2019年10月15日),向印度德里高等法院表示已友好和解。爱立信发言人向IAM证实,两家公司已经签署了一项全球专利许可协议,但表示条款是保密的,因此公司将不会发表声明。这是今年继OPPO签约之后,爱立信与中国手机制造商的第二笔交易。

前情提要

2014年12月8日,爱立信在印度对小米提起专利诉讼后,印度德里高等法院(High Court of Delhi)发出了针对小米的临时禁令,小米手机在印度停止销售,并被迫关停官网网页。而这距该品牌在印度首次亮相仅相隔五个月。据报道,爱立信提出的标准必要专利(Standard Essential Patent,简称SEP专利),主要涉及ARM、EDGE、3G等相关技术等8项专利,不单单是小米,这些技术几乎是所有手机厂商无法绕开的。在此之后,国内诸多手机厂商纷纷增加了印度的专利申请量。

在冲销量的节骨眼上怎么可以掉链子,小米在第一时间内请求与爱立信和解。要知道,在起诉的前三年间,爱立信一直试图与小米交涉,而小米则处于“爱答不理”的状态。

经过短暂的旖旎,事情就出现了转机。2014年12月16日,印度德里法院授予小米手机“临时许可”,可继续向印度销售基于高通处理器的手机红米1S,不过前提是小米每台设备预缴100印度卢比(当时约合12.69元)于法院提存;而搭载了联发科处理器的红米Note仍然不得销售。

2016年8月份,专利许可费从法院预缴改为直接支付给爱立信,以下是不同设备的税费:

对于支持GSM的电话/设备-净售价的0.8%;

对于支持GPRS + GSM的电话/设备-净售价的1%;

对于支持EDGE + GPRS + GSM的电话/设备-净售价的1.3%;

WCDMA / HSPA电话/设备,呼叫平板电脑-净售价的1.3%。

短暂的禁令对小米来说是只是一个小坎,并不能阻止小米称霸印度市场。数据显示,小米在印度连续8个季度出货量排名第一。数据研究机构Canalys就发布了各大手机厂商在印度的销售数据。其中,小米不仅是2019年Q2的冠军,更是自2017年来连续8个季度出货量的冠军。

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为何搭载高通芯片的小米手机得以解禁?

知情人士透露,之所以搭载高通芯片的小米手机被允许销售,是因为高通与爱立信有交叉授权条款。也就是说,小米通过购买高通芯片也间接获得了爱立信的授权。印度德里高等法院也是基于此条款放行采用高通芯片的小米手机,而联发科没有与爱立信签订国任何专利许可,因此使用其芯片的小米手机一直处于禁售。

高通作为小米的投资方之一,对小米青睐有加,可以说是伴随了小米的成长,自然没有理由不维护小米的利益。2011年,高通参与了小米B轮9000万美元融资;2014年,高通宣布在中国成立1.5亿美元风投基金,投资企业包括小米科技。2018年6月小米上市前夕,高通投资了1亿美元。

小米在进入印度市场之初,靠着高通芯片得以喘息;而高通也一直在不遗余力地帮助小米运作,通过自己的影响力去施压和斡旋。可以说,高通为小米在印度市场撑起了保护伞,而“高通伞”为小米之后印度市场的称霸奠定了基础。

昂贵的“高通伞”

高通成立于1985年,是全球3G/4G/5G移动通信技术研发领导企业。该公司收入主要来自两部分,一部分来源于提供手机处理器与蜂窝基带芯片,另部分收入则来自专利与授权费。高通2018财年财报显示,其专利授权收入营收占比为23%,但贡献了54%的税前净利,实为高通的盈利核心。

高通将芯片结合专利授权的“捆绑销售”,提供简便的专利保护伞,快速获取市场,巩固在芯片领域的市场份额。从本质上来,高通相当于组建了一个泛专利联盟,在联盟的体系下,只要使用高通晶片的厂商,专利技术都可以“互通有无”,这相当于给一些缺乏专利储备的手机厂商进行庇护,因此业内人士将高通的专利保护措施称为“高通伞”。很多手机厂商为了在专利纠纷方面获得“高通伞”,而选择高通作为芯片供应商。

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然而,获得“高通伞”也面临非常严苛的条件,手机厂商将必须根据产品的最终零售价来按比例缴纳专利费。公开数据表明,国内的专利费为手机零售价的3.25%,国外的专利费收取零售价5%,且上不封顶。这远高于业内的通常收费标准,使得很多手机厂商苦不堪言。

值得注意的是,小米与高通之间的关系似乎也有些微妙:小米仍然选择了多家芯片厂商,试图弱化高通的影响。比如,小米发布的红米手机就采用了联发科的芯片,小米3手机则选择英伟达的芯片。据说,小米是想逐步摆脱高通的控制,两只脚走路,在核心元器件上做到多元化渠道,避免被卡住脖子。

FTC起诉高通垄断案

美国联邦贸易委员会(FTC)于2017年1月对高通发起诉讼,指控高通滥用“垄断地位”,采取“不签专利协议就不提供芯片”的政策,收取“高额专利许可费”等。开庭当天,苹果、华为和联想纷纷出庭作证。

这场诉讼对高通非常关键,因为它“攻击”的是高通专利收费模式,高通如果败诉将有可被动摇根本,而手机芯片的市场格局也会随之发生变化。

今年5月份,美国地方法院已经就该诉讼做出了裁定,高通败诉。法院发布了一项禁令,禁止高通限制向已获专利许可的客户提供调制解调器芯片;禁止高通订立独家协议以提供调制解调器芯片。此外,法官还命令高通重新定制SEP许可条款,确保不会出现与之前类似的“霸王条款”。最后,法院要求高通公司服从判决,并接受来自FTC为期七年的监督程序。

以上裁决对高通来说很不利,为此它提出中止执行部分裁决的动议,并提出了上诉。目前为止,部分中止裁决的动议已经获得法院批准,而上诉案件还在审理中。后续进展我们将会继续更跟进。


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