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在美国联手提起反垄断诉讼的苹果和英特尔,在国内可能碰到类似的麻烦

时间:2020-03-12 16:40:58  来源:乐知草堂公众号  作者:Mia

苹果与英特尔联手对付软银子公司

身价万亿美金的苹果公司,长期以来都是NPE公司赚快钱的目标,这不足为奇。除了苹果公司,各个领域的科技公司也无法逃脱琐碎的诉讼。

当面对NPE公司的起诉时,一些公司选择采取较为保守的防御策略,倾向于和解,以避免花费高昂的应诉成本;另一些公司则采取激进的攻击策略,选择死磕到底。近年来,苹果公司更频繁地采用攻击策略,而且是以更加积极主动的方式,来打击这些嚣张的“专利流氓”。

近期,根据路透社的报道,苹果和英特尔最近又联合起来对堡垒投资集团(Fortress Investment Group)提起反垄断诉讼,值得注意的是,该公司是软银的子公司。

在诉状中,苹果和英特尔直截了当地指出了堡垒投资集团的唯一目的是盲目地运用其专利组合,以从现金充裕的科技公司身上获得丰厚的利润。尽管堡垒投资集团不生产任何技术产品,但却将这些专利用于滥诉科技公司,这种行为违反了美国反垄断法。

在此之前,堡垒投资集团已对iPhone制造商提起了至少25项诉讼,要求赔偿26亿至51亿美元。在某些诉讼中,Fortress辩称,每售出一部iPhone,它有权获得的最高赔偿额为2.75美元。

投诉内容如下:

Fortress and its PAEs seek to use that ill-gotten power to extract and extort exorbitant revenues unfairly and anticompetitively from Intel, Apple, and other suppliers of electronic devices or components or software for such devices and ultimately from consumers of those products. Fortress’s aggregation is thus intended for an anticompetitive purpose—to invest in patents at costs lower than the holdup value of the patents to ensnare as many potential licensees as possible and to allow it and the other Defendants to assert as many possible claims of infringement to tax the commercial use of existing technology at rates beyond the actual value (if any) of the aggregated patents.

苹果公司和英特尔公司认为,他们都被迫花费大量金钱来应对和处理“串行骚扰诉讼”。因而他们联合起来寻求因堡垒投资集团发起的专利诉讼而蒙受的损害赔偿、律师费,并且要求将诉状中提及的专利认定为不可执行专利。

苹果和英特尔为何会联手?这或许可以引出另一个故事。

苹果与英特尔的交易可能会在国内遇到麻烦

今年7月份,苹果正式宣布收购英特尔的基带芯片业务。具体来说,苹果将斥资10亿美元收购英特尔手机调制解调器主要业务,包括2200人团队、17000项无线技术专利。对于基带芯片积累较少的苹果来说,技术人才与底层专利是最珍贵的资源。如果一切顺利的话,苹果会在今年第四季内完成“联姻”。

这桩“婚事”消息引发了行业内不小的骚动,5G时代格局或许因此发生改变,这引起了国内市场监督管理总局的注意。根据《国务院关于经营者集中申报标准的规定》,像苹果这样规模的公司,在全球营业额超过100亿元人民币和国内营业额超20亿元人民币,应事先向主管部门申报。然而苹果和英特尔并没有主动向国内的监管机构进行申报,双方可能通过在美交易规避国内的审查。

目前尚不清楚监管部分是否会启动反垄断调查,此前苹果表示与英特尔基带业务的合并将在今年第四季度完成,一旦调查启动,审查期内将无法进行合并,而这可能会导致苹果和英特尔基带业务合并流产。

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