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欧洲统一专利法院(UPC)有了新进展

时间:2022-11-11 11:10:01  来源:  作者:乐知新创

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【什么是欧洲统一专利】

欧洲单一专利(Unitary Patent),又称“具备统一效力的欧洲专利”(“European patent with unitary effect”),是由欧洲专利局(EPO)根据欧洲专利公约(EPC)的规则和程序授予的欧洲专利,并根据权利人的申请,在参与单一专利框架的成员国内具备统一效力。

也就是说,申请人通过向EPO提交统一专利请求,可以在多达25个欧盟成员国获得专利保护。欧洲统一专利将以EPO根据EPC规则授予的欧洲专利为基础,因此在授权前阶段不会发生任何变化,并且将适用相同的高质量检索和审查标准。授予欧洲专利后,专利所有人将能够请求统一效力,从而获得在多达25个欧盟成员国提供统一专利保护的欧洲统一专利。


【欧洲统一专利有哪些特点】

欧洲统一专利的特点主要包括以下四点:

1.EPO的“一站式服务”

EPO将审查专利所有人提出的统一效力请求,并在符合要求的情况下向统一专利授权。

2.统一效果

申请人无需在多个国家验证欧洲专利,专利所有人可以选择提交统一效力请求,便可在多达25个参与成员国中提供统一保护的欧洲统一专利。

3.一项专利登记簿

EPO将提供一项新的欧洲统一专利登记簿,其中包括与统一专利相关的法律状态信息。例如,关于许可、转让、限制、撤销和失效的信息。

4.一笔续展费

欧洲统一专利的年度续展费将支付给EPO,这对专利所有人将大有裨益,因为他们将不需要再以不同的货币分别向适用不同法律要求的多个专利局支付国家续展费。


【《统一专利指南》】

2022年4月29日,EPO发布了全面更新的《统一专利指南》(下称《指南》)。《指南》旨在帮助企业、发明人及其代理人了解欧洲单一专利授权程序,为用户提供了单一专利制度的实务性概述,提供了关于如何提交单一保护请求的有用信息,还研究了与单一专利有关的附属程序。例如,翻译费用补偿计划下应遵循的程序,或注册权利许可声明时应遵循的程序。


【什么是UPC】

UPC是一个新的国际法院,旨在根据2013年2月19日的统一专利法院协议(UPC协议)对统一专利和欧洲专利的侵权与有效性作出裁决。UPC将提供简化、更快和更有效的司法程序,由国际上具有法律和技术资格的法官组成的小组发布高质量的决定。


【UPC的结构与权限】

UPC将包括一个分散的初审法院,地方和地区分庭设在签约成员国,一个中央分庭和一个普通上诉法院设在卢森堡。登记处将设在上诉法院所在地,法官培训中心将设在布达佩斯;专利调解和仲裁中心将设在里斯本和卢布尔雅那。

UPC预计在提起诉讼后大约一年内完成一审判决。

作为一般规则,UPC将在与欧洲专利、统一专利、为此类专利所涵盖的产品颁发的补充保护证书和欧洲专利申请有关的民事诉讼方面拥有专属权限。UPC协议第32条规定,UPC将拥有专属权限,尤其是

l   实际或受威胁侵权之诉和相关抗辩

l   不侵权声明诉讼

l   临时措施、保护措施和禁令诉讼

l   撤销诉讼

l   撤销的反诉

UPC也将作为一个行政法院,即它对欧洲专利局在执行关于统一专利制度的欧盟条例第1257/2012号条例中提到的任务的决定方面拥有专属权限。

UPC协议规定,缔约成员国的国家法院将继续对不属于UPC专属管辖范围的、与专利和补充保护证书有关的诉讼具有管辖权。


【UPC的好处】

目前,当专利所有人希望在多个国家执行欧洲专利或第三方寻求撤销欧洲专利时,会存在很多困难。此外,在多个国家进行诉讼费用高昂,并且存在做出不同决定和缺乏法律确定性的风险。UPC协议通过创建一个专门的专利法院来解决这些困难,UPC对与欧洲统一专利和欧洲专利相关的诉讼具有专属管辖权,并协调专利授予的权利的范围和限制,以及欧盟指令2004/48/EC之外可用的补救措施(执行指令)。

UPC将为参与欧洲专利诉讼的各方提供更好的基本条件。特别是,各方无需在不同成员国进行平行诉讼而使得诉讼成本降低。随着时间的推移,将出现一个更有效、更平衡的专利诉讼制度,使专利所有人和第三方都受益,即:

对于专利所有人,UPC将更好地执行有效专利,并在欧洲范围内产生决定、禁令和损害赔偿的效果;

对于第三方和公众,UPC将在专利有效期内的任何时间提供独立于EPO异议程序的撤销诉讼行为。


【UPC的过渡期】

在七年的过渡期内(该过渡期可以再次最多延长七年),当涉及“传统”欧洲专利诉讼时,提供以下可能的选择:

侵权诉讼或撤销诉讼仍可向成员国国内法院提起(《统一专利法院协议》第83条第1款)

在过渡期到期前,欧洲专利权人或者申请人针对其欧洲专利或者专利申请,就整个保护期限,将能够选出UPC的管辖,除非诉讼已经在UPC被提起。为此,专利权人需要将选出通知到UPC登记处。在登记簿上被登记后,该诉讼才生效(《统一专利法院协定》第83条第3款)。该诉讼可以在任何时间内被撤回,除非诉讼已经在成员国国内法院被提起(《统一专利法院协定》第83条第4款)。针对欧洲专利和欧洲专利申请可以选出的日升期,将计划在统一专利法院运行前三个月开始。

很重要的一点是,在过渡期内的诉讼或在成员国国内法院提起诉讼,并不适用于统一专利。


【网站调整】

2022年10月13日,UPC在其网站上发布,改版后的网页将于2022年11月7日推出。新网站的访问链接将与现有的www.unified-patent-court.org相同。

新网站将包含提供与法院活动有关的信息的网页,特别是:

l   法庭地点

l   登记处和分登记处的联系信息

l   法院的法律文件

l   委员会代表

l   法院的任何官方通讯

l   法院当前和即将出现的空缺

l   有关法院法官的信息(将于11月添加)

新内容的发布将在三个主要阶段进行:

l   该页面的第一版将于2022年11月7日上线

l   日出期间将发布更多内容

l   在生效期间将进行另一次更新


【国内企业该怎么做】

1.提升对UPC的关注,加强欧洲专利布局

UPC的发展趋势是强化专利保护。因此,中国外向型企业在专利布局中,一定要提升对UPC关注度,跟踪UPC的最新进展。此外,制定富有针对性的知识产权布局策略,加强在欧洲的专利布局,对相关出海产品充分保护,是非常有必要的。

2.提前学习UPC案件管理系统

当前的UPC案件管理系统是一个测试站点(https://cms.unified-patent-court.org/),可让申请人/服务机构练习如何提交测试的专利申请。当UPC实施日期临近时,所有在管理系统提交的申请都将被删除。

如果希望提交测试的专利申请以注册为代表,管理系统配置为对所有标题为“作为代表的权利证明”的文件保密。作为应用程序的一部分,在管理系统上输入的所有其他信息,例如姓名和地址以及所有上传的文件,都将是公开的。



 

整理自https://www.unified-patent-court

https://www.epo.org/applying/european/unitary/unitary-patent.html

https://www.epo.org/applying/european/unitary/upc.html

 


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