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华为无效InterDigital多件标准必要专利

时间:2020-03-12 17:06:38  来源:乐知草堂公众号  作者:Mia

冠状病毒的疫情蔓延也并未阻挡华为与NPE公司之间的较量,专利战火也已从法院燃烧至国知局复审委。

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Interdigital多件标准必要专利被无效

华为和InterDigital公司的专利许可协议于2018年底失效之后,双方之间就专利许可费率问题一直未能谈拢,甚至引发了多国的专利诉讼,包括在深圳(华为于2019年1月提起)和伦敦(由InterDigital在2019年12月提起)的诉讼,双方争议的核心是FRAND许可费率。

InterDigital成立于1972年,是一家总部位于美国特拉华州的研发公司,是世界上第一个无线通讯网络建立者,但如今这家公司主要从事专利运营。这家只有两百多名研发人员的科技公司,却持有近两万件专利,在3G、4G和5G等无线通信标准中占有相当大的比例。

近期,Interdigital成为了国知局的复审委常客。自去年开始,InterDigital至少有30件专利被华为请求无效,且很多案子在去年11、12月份进行了口头审理,近两个月陆续在发布决定(即便在Covid-19爆发期间也不打烊,给复审委点赞),部分案子已被裁定:

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表中可知,InterDigital的15项专利均涉及无线通信标准,其中只有4项专利维持有效,2项专利部分有效,而专利被完全无效的有9项。当然Interdigital可以继续走司法程序,向北京知识产权法庭起诉,不过胜诉的可能性并不大。虽然有14件无效案仍在审理中,但是目前的情形来看无疑是有利于华为的。

以上故事并非华为第一次在激烈的许可谈判或诉讼纠纷中利用中国的无效程序来增加筹码。华为和中兴曾联手让NPE公司Conversant几乎所有中国的标准必要专利(SEP)都被裁定为无效或非必要。

华为与Conversant的专利纷争

Conversant公司是坐标位于卢森堡的NPE公司,拥有数千件通信领域标准必要专利,其大多数专利来自诺基亚。华为与Conversant的许可谈判多年未果,因此争议便从谈判桌转到了法庭。先是Converant于2017年将华为、中兴诉至英国法院,请求确定全球许可费率,此后,华为、中兴在南京、深圳针对conversant司发起确认不侵权诉讼并请求确定专利许可费率。

与此同时,华为、中兴针对Conversant公司持有的多件中国专利发起无效宣告请求。截止2019年12月,Conversant在中国拥有的15件移动通信标准必要专利,8件被宣告全部无效,6件被认定不具有必要性(即为非必要标准专利),仅1件被认定为4G标准必要专利。这就意味着,Conversant在中国区域仅能收取这一件专利的许可费。由于大部分标准专利被废,Conversant至少在国内已基本丧失了攻击的能力,这对于很多国内的科技公司来说是个好消息。

去年秋天,针对华为Conversant一案,南京法院作出了有利于华为的裁决。南京法院驳回华为公司关于确认不侵权的诉讼请求,认定华为在中国区仅需就一件4G标准必要专利向Conversant支付许可费,单模4G移动产品终端中国标准必要专利许可费率为0.00225%;多模移动终端中国标准必要专利许可费率为0.0018%。

Conversant及南京中院判决的许可费率对比

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除了Conversant和Interdigital,华为还对爱立信提起了30多件专利无效程序,有趣的是,这三家公司均未在国内提起过诉讼。华为在SEP专利争议中的战略基本相一致,这就是将专利战争尽可能地转移到中国的司法管辖范围,可以预见到中国法庭在FRAND许可费率上会提供越来越多的案例。

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